Usa. Il New South da repubblicano a swing-state

Crisi di tabacco, cotone e industria tessile stanno determinando lo spopolamento delle contee rurali nel New South a favore delle aree metropolitane. Oggi Stati repubblicani, domani in bilico, forse democratici

Washington. Negli Usa sta avvenendo un fenomeno da tenere d’occhio in ambito politico negli anni a venire: la “Blue America” sta invadendo il “New South”. Questo è dovuto ai cambiamenti demografici e alla lenta morte delle industrie del tabacco e tessile che stanno trasformando una regione rossa in un campo di battaglia per la presidenza. Ecco alcuni esempi recenti:
– La Virginia ha votato il partito democratico nelle ultime tre sfide presidenziali dopo che avevano prevalso i repubblicani nelle dieci elezioni precedenti;
– L’ex presidente Obama ha vinto in North Carolina di tre decimi di punto percentuale nel 2008 e perso di soli due punti nel 2012. Nel 2016 il Presidente Trump ha battuto Hillary Clinton lì con un distacco di poco più di tre punti, dopo che le due parti avevano speso più di $ 44 milioni di dollari per la pubblicità televisiva in tutto lo Stato.
La speranza dei democratici è che la Georgia possa diventare il prossimo swing state del Sud. Più della metà della popolazione della Georgia (di età superiore ai 18 anni) è nata in un altro Stato. Poi abbiamo la South Carolina che dovrebbe rimanere repubblicana. Ma le tendenze a lungo termine vedono, in questi Stati, una possibile vittoria dei democratici, che stanno attirando sempre più voti nelle città metropolitane della regione (che sono in crescita). 

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Tendenze economiche e demografiche, fattori determinanti per far cambiare una mappa elettorale
La situazione politica del New South potrebbe essere cambiata da un’economia in continua evoluzione e dalla nascita di nuovi gruppi demografici.
Per esempio a Danville, in Virginia. Qui la popolazione è scesa a 42.000 abitanti dopo un massimo di 53.000 nel 1990. I palazzi signorili di epoca vittoriana ed edoardiana, si distinguono come prova di un’epoca passata, costruiti negli anni dopo la guerra civile. Entrambe le industrie oggi sono in crisi, poiché questo genere di lavori o scompaiono o si spostano all’estero.
John Gilstrap, sindaco di Danville, ha detto: “Le nostre industrie più grandi erano cotonifici. Al loro picco, erano impiegate più di 10.000 persone. Adesso non ci resta che nulla.”
Nel complessivo, i quattro stati del New South producono quasi i due terzi del raccolto del tabacco della nazione. Quaranta anni fa, c’erano più di 60.000 aziende agricole di tabacco nel New South, che ha prodotto 1,2 miliardi di libbre di colture. Nel 2012, secondo il National Agricultural Statistics Service, c’erano solo 2.478 aziende produttrici di tabacco in questi quattro stati, che producevano 492 milioni di sterline.
Nel settore tessile il calo è ancora più evidente: a livello nazionale, l’occupazione in fabbriche tessili è scesa da circa mezzo milione nel 1990 a soli 109.000 lavoratori di oggi, secondo il Bureau of Labor Statistics. Quasi il 60 per cento dei posti di lavoro nell’industria tessile in America si trovano nei quattro stati del New South – ma il numero di posti di lavoro in quei stati, a partire dal 2005, è dimezzato. Di conseguenza, le contee rurali del New South si stanno riducendo. Il quaranta per cento delle contee della North Carolina ha perso una parte di popolazione tra il 2010 e il 2016 e 18 dei 40 distretti dello stato della Virginia hanno avuto una crescita notevolmente più lenta rispetto al resto dello Stato. La stragrande maggioranza di quei distretti che hanno perso popolazione o sono cresciuti lentamente (tra cui la contea dove si trova Danville) si trovano nella parte sud e sud-ovest dello Stato. 
La Virginia, la North Carolina, la South Carolina e la Georgia hanno provato che, a lungo termine, vi sarà una robusta crescita della popolazione, ma il nucleo dell’economia del New South è cambiato radicalmente, passando dalle contee rurali (che una volta erano la macchina dello Stato) alle aree metropolitane delle grandi città che diventano centro della moderna finanza, dell’istruzione e dell’informazione.

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Per esempio il Research Triangle, situato nella North Carolina, ha quasi raddoppiato le sue dimensioni negli ultimi decenni e Charlotte è diventato uno dei centri finanziari più importanti del mondo. “L’influenza urbana in North Carolina è sorprendente”, ha detto Michael Bitzer, politologo presso Catawba College. “Gli abitanti delle contee rurali sono diventati ormai meno di un quarto degli elettori dello stato, e probabilmente continueranno a ridursi.”
Un esempio concreto si può vedere nel conteggio dei voti durante le elezioni presidenziali. Nelle presidenziali 2000, il Research Triangle, che comprende le contee di Wake, Durham e Orange, aveva dato al democratico Al Gore il 52,2 per cento dei voti mentre il Repubblicano George W. Bush aveva vinto Mecklenburg County con uno scarto di 7.000 voti.
Sedici anni dopo, Hillary Clinton ha preso il 66 per cento circa dei voti nel triangolo della ricerca, e il 62 per cento dei voti a Mecklenburg County. In tutta la North Carolina, tra il 2012 e il 2016 nelle sei più grandi contee i Democratici hanno guadagnato circa dieci punti.
Un altro esempio si può fare in Virginia, a Richmond. Nel 2000, le quattro contee e le cinque città indipendenti che compongono il nord della Virginia rappresentavano un po’ più del 25 per cento dei voti in tutto lo stato; Gore ha battuto Bush in quelle contee e città con un margine di soli 1,4 punti percentuali. Sedici anni dopo, il nord della Virginia ha rappresentato il 39,6 per cento dei voti in tutto lo stato e Hillary Clinton ha vinto la regione con un margine di 35 punti.
Il largo successo democratico nelle periferie di Washington è stato sufficiente a compensare le perdite del partito in aree tradizionalmente repubblicane come gli Appalachi. Nel 2000 Bush ha vinto nel Sud della Virginia con il 57 per cento dei voti. Nel 2016 Trump ha vinto in quelle contee con più del 68 per cento.
Le città metropolitane del New South hanno attirato una nuova generazione di lavoratori da tutto il Paese, che hanno portato atteggiamenti più liberali al sud. 
Atlanta è fondamentalmente la New York del Sud”, ha detto Mathew Hauer, direttore del Carl Vinson Institute of Applied.
Atlanta, dal 1980 ha più che raddoppiato la sua popolazione diventando la 9° area metropolitana più grande in America. E quei nuovi arrivi stanno facendo Atlanta più blu: le cinque contee che compongono il nucleo dell’area metropolitana – Fulton, DeKalb, Gwinnett, Cobb e Clayton nelle elezioni 2000 hanno favorito Gore con un margine di cinque punti. Nel 2016, la Clinton ha vinto quelle contee con un margine di 30 punti. Inoltre in Georgia nelle elezioni speciali di giugno i Democratici per poco non sono riusciti a prevalere in un distretto storicamente repubblicano.
Finora, però anche i nuovi arrivati ​​non sono sufficienti a rendere Atlanta la zona chiave per la politica in Georgia. Infatti l’area metropolitana di Atlanta ha rappresentato il 37 per cento dei voti dei due partiti nel 2000, più o meno come ha fatto nel 2016.
La Virginia, tuttavia, è diventato sempre più uno stato blu. I repubblicani hanno vinto il governatorato solo una volta negli ultimi 15 anni e i sondaggi mostrano in testa il candidato democratico Ralph Northam nell’attuale corsa governatoriale di novembre 2017.

La situazione che ritroveremo nei prossimi anni sarà sicuramente vantaggiosa per i democratici, che attirano spesso consensi nelle grandi città. I repubblicani, invece, dovranno fare un cambio di rotta, poiché per qualsiasi tipo di elezione non basteranno più i voti delle aree rurali. Già dalle elezioni di metà mandato del 2018 e dalle presidenziali del 2020 avremo i primi riscontri.
Le elezioni che verranno saranno ancora più combattute ed emozionanti.

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