Usa. Confederazione: simboli e luoghi ancora presenti

Negli Usa ci sono 1.503 simboli (statue, nomi di contee, ponti, scuole, strade…) “sudisti” pezzi di una storia controversa della Confederazione

Sabato 12 agosto a Charlottesville, in Virginia, è degenerata una manifestazione di nazionalisti bianchi, che protestavano contro la rimozione di una statua del Generale confederato Robert E. Lee. La statua del generale non è un caso isolato di simboli che richiamano alla Confederazione. Infatti, secondo il Poverty Law Center, in tutti gli Usa vi sono più di 1.500 simboli della Confederazione.
Molti oggi stanno rimuovendo o vogliono rimuovere queste statue.
Ma partiamo dall’inizio:
Charleston (South Carolina), 17 giugno 2015. Dylann Tetto, durante una funzione religiosa, uccide 9 afroamericani. L’atto di terrore sconvolge l’America con la sua brutalità agghiacciante. L’episodio inizialmente non scatena scintille per una guerra razziale. Qualcosa cambia però, quando l’FBI diffonde la foto dell’assassino: in essa è rappresentato il 21enne suprematista bianco con la bandiera confederata in una mano e una pistola nell’altra. Da qui parte la volontà di rimuovere la bandiera confederata da tutti gli spazi pubblici.
Sotto una forte pressione, i funzionari della South Carolina sono stati costretti a rimuovere la bandiera confederata dalla zona della State House, dove sventolava dal 1962. A Montgomery, in Alabama, una città conosciuta come la culla della Confederazione, il governatore ha agito senza preavviso, ordinando ai lavoratori statali di rimuovere le varie versioni di bandiere confederate che sventolavano a pochi passi dal Campidoglio. Il movimento ha cominciato rapidamente a concentrarsi sui simboli. A Memphis, il Consiglio Comunale ha votato per rimuovere una statua di Nathan Bedford Forrest, generale confederato e leader del Ku Klux Klan dopo la guerra civile. Mesi più tardi, dopo un acceso dibattito, il Consiglio Comunale di New Orleans ha votato per rimuovere tre statue confederate che commemoravano una sanguinosa ribellione della supremazia bianca contro il governo della città nel 1874.
Dopo il massacro di Charleston, il Southern Poverty Law Center ha lanciato uno sforzo per catalogare e mappare i nomi di luoghi confederati e altri simboli negli spazi pubblici, sia nel Sud che in tutta la nazione. Questo studio ha individuato un totale di 1.503 simboli.
Questi includono:

718 monumenti e statue. La maggior parte (551) sono stati costruiti prima del 1950. Più di 45 sono stati dedicati nel corso del movimento per i diritti civili. L’indagine ha inoltre evidenziato 32 monumenti e altri simboli che sono stati dedicati negli anni a partire dal 2000. Molti di questi sono monumenti ai soldati confederati che esaltano il loro eroismo e il loro valore. Alcuni, tuttavia, glorificano la causa della Confederazione. Ad esempio, nella contea di Anderson, South Carolina, un monumento eretto nel 1902 recita: “The world shall yet decide, in truth’s clear, far-off light, that the soldiers who wore the gray, and died with Lee, were in the right”.
Tre stati si distinguono per avere molti più monumenti degli altri: Virginia (96), Georgia (90), e North Carolina (90). In seguito troviamo gli altri otto Stati che sono stati membri dell’Unione: Alabama (48), Arkansas (36), Florida (25), Louisiana (37), Mississippi (48), South Carolina (50), Tennessee (43) e Texas (66). In totale, questi monumenti si trovano in 31 stati. Al di fuori degli stati secessionisti, gli Stati con più monumenti sono Kentucky (41) e Missouri (14);

109 scuole pubbliche. Le scuole che prendono il nome di Robert E. Lee sono le più numerose (52), seguite da Stonewall Jackson (15), Jefferson Davis (13), PGT Beauregard (7), Nathan Bedford Forrest (7), e JEB Stuart (5). La stragrande maggioranza di queste scuole sono negli stati dell’ex Confederazione. Di queste 109 scuole, 27 hanno una popolazione di studenti che sono in maggioranza afro-americana, e 10 hanno popolazioni afro-americane di oltre il 90 per cento. Almeno 39 di queste scuole sono state costruite tra il 1950 e il 1970, in contemporanea alla creazione del movimento per i diritti civili;

80 contee e città nominate con nomi di confederati tra cui Fort Davis, in Texas, e Lee County, in North Carolina;

10 basi militari statunitensi chiamate per confederati. Tutte queste basi si trovano negli ex Stati della Confederazione. Sono Fort Rucker (Gen. Edmund Rucker) in Alabama; Fort Benning (Brig Gen. Henry L. Benning.) e Fort Gordon (Gen. John Brown Gordon.) In Georgia; Campo Beauregard (Gen. PGT Beauregard) e Fort Polk (Gen. Leonidas Polk) in Louisiana; Fort Bragg (Gen. Braxton Bragg) in North Carolina; Fort Hood (Gen. John Bell Hood) in Texas; Fort AP Hill (Gen. AP Hill), Fort Lee (Gen. Robert E. Lee) e Fort Pickett (Gen. George Pickett) in Virginia. 

– 500 Strade, autostrade e ponti. Da Gen.Lee Avenue a Brooklyn, New York, a Jefferson Davis Highway a San Diego, in California, quasi 500 strade, autostrade e ponti commemorano la Confederazione.

– La bandiera confederata mantiene una presenza in almeno 6 stati del Sud. Sono stati identificati 9 luoghi pubblici in 6 ex Stati Confederati dove la bandiera sventola ancora o è rappresentata. La più importante è la bandiera dello stato del Mississippi, che incorpora vistosamente, nel suo design, la bandiera di battaglia confederata. Inoltre, gli emblemi che adornano le divise della polizia di stato dell’Alabama contengono una somiglianza della bandiera. Poi, ci sono quattro palazzi di giustizia di contee in cui la bandiera sventola ancora: le contee di Grady e Rabun in Georgia, Carroll County in Mississippi, e Walton County in Florida.

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– La bandiera confederata. La bandiera di battaglia confederata è uno dei simboli più controversi della storia degli Stati Uniti, riconoscibile dal suo sfondo rosso e una “X” blu ornata con 13 stelle bianche. Le stelle rappresentano gli 11 stati confederati più Missouri e Kentucky, due Stati mai ufficialmente secessionisti. Per molti sudisti bianchi, la bandiera è un emblema del patrimonio regionale e di orgoglio. Ma per altri, ha un significato completamente diverso, rappresentando il razzismo, la schiavitù e la lunga storia del Paese nell’oppressione degli afroamericani. Infatti dopo essere stata usata con moderazione per decenni, essa ha cominciato a comparire di frequente negli anni 1950 e 1960. Ha iniziato a sorvolare le Capitali di stato e i municipi in tutta la regione. Elementi di essa sono stati anche incorporati in diverse bandiere statali. Sfortunatamente, è diventata un simbolo del Ku Klux Klan, organizzazione razzista che ha compiuto una serie di attentati, omicidi e altre violenze contro gli afroamericani e gli attivisti per i diritti civili.

Stone Mountain, Georgia. Il Sud ha una propria visione del monte Rushmore. Si tratta del Stone Mountain Park, un parco statale vicino al centro di Atlanta (Georgia), che è noto poiché ospita il Confederate Memorial, una massiccia scultura raffigurante il presidente confederato Jefferson Davis e i generali Robert E. Lee e Thomas “Stonewall” Jackson sui loro cavalli. Presentata come la più grande scultura ad alto rilievo nel mondo (più grande di Mount Rushmore), la Carving Confederate Memorial si trova a 400 piedi sopra la terra e copre tre acri di montagna.

Dopo qualche anno, il tema della rimozione di queste statue torna più forte che mai. Il Presidente Donald Trump, in un tweet ha espresso la sua posizione: “È triste vedere la storia e la cultura del nostro grande Paese fatte a pezzi con la rimozione dei nostri bei monumenti e statue. Non si può cambiare la storia, ma dalla storia si può imparare” – ha ammonito Trump – “Robert E. Lee, Stonewall Jackson…chi sarà il prossimo? Washington, Jefferson? Così folle…La bellezza di cui saranno private le nostre città, i nostri parchi con la rimozione delle statue e dei monumenti sudisti mancherà ampiamente e non potrà mai essere sostituita allo stesso modo” ha concluso il Presidente Usa.
Intanto molte città del Paese si stanno mobilitando nel rimuovere le statue. Soltanto nella scorsa notte sono stati rimossi 4 monumenti confederati a Baltimora e un mausoleo dedicato ai veterani sudisti del Pacifico in California. Il clima politico si sta facendo sempre più aspro e duro. Gli scontri di Charlottesville hanno alzato un dibattito che, come abbiamo visto, dura da anni. Vedremo come risponderà l’America. Le opzioni sono due: rimuovere i simboli della Confederazione o preservarli come pezzo della storia.

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